Учёные нашли воду возрастом в 2,6 млрд лет

Находка даёт надежду, что нечто схожее будет найдено и на Марсе. Крайнее исследование также поможет больше выяснить о атмосфере юный Земли и пригодности её для жизни. Ведь много годов назад Земля была совсем иной.

«О том, что воды могут сохраняться на Земле в протяжении стольких лет, мы узнали в первый раз. Это целый новейший мир, новенькая гидросфера нашей планетки. Мы никогда не подразумевали, что можно получить эталоны воды и газа возрастом в два млрд лет», - комментирует открытие геохимик из института Торонто Барбара Шервуд Лоллар (Barbara Sherwood Lollar).

Шахтёрам понятно, что из трещин в камнях глубоко под землёй временами вытекает вода. Канадские учёные решили проанализировать эталоны данной нам воды и пришли к выводу, что вода чрезвычайно солёная: в ней содержится в 10 раз больше соли, чем в морской воде.

Также подземные воды содержат огромное количество растворённого водорода и метана. Это значит, что они могут поддерживать простые формы жизни - мельчайшие организмы - подобные тем, что живут в гидротермальных источниках. С схожим случаем Шервуд Лоллар и её коллеги сталкивались в 2006 году в Южной Африке, когда нашли целую колонию микроорганизмов в подземных водах возрастом в несколько 10-ов миллионов лет.

«Мы считаем, что наличие растворённого водорода может свидетельствовать о том, что в водоёме есть жизнь. Водород - это как пончик с джемом для микроорганизмов: ежели он есть вблизи, они непременно его проглотят», - ведает Шервуд Лоллар.

Для проведения исследовательских работ в шахту под Онтарио опустили особое устройство в форме трубки и просверлили скважину на глубину 2,4 километра. Устройство забирало эталоны воды и газа, отделяя их друг от друга. Позже собранный материал доставили в лаборатории Канады и Англии, где учёные провели их кропотливый анализ. Они измерили уровень водорода, углерода, азота и почти всех остальных стабильных частей, также концентрацию изотопов неких благородных газов, таковых как гелий, ксенон и криптон.

Принимая во внимание огромную скорость, с которой протекают хим реакции меж камнями и водой, исследователи употребляли данные о концентрациях разных частей и их изотопов в составе образцов для того, чтоб вычислить, как долго эта вода находилась под поверхностью Земли.

«Изотопный состав приобретенных нами образцов был достаточно странноватым. Мы не задумывались, что получим такие результаты. Единственное разъяснение такому хим составу - это чрезвычайно приличный возраст воды», - ведает геохимик Пет Бёрнар (Pete Burnard) из Центра петрографических и биохимических исследований во французском городке Вандёвр-ле-Нанси.

Результаты проявили, что возраст данной воды составляет от 1-го до 2,64 млрд лет, что на порядок больше, чем возраст образцов воды из Южной Африки.

«Мы ждали числа 10, может быть, 100 миллионов лет, но итог превзошёл все наши ожидания», - ведает Крис Баллентайн (Chris Ballentine) из института Манчестера.

«Этот водоём образовался ещё до кислородной катастрофы - момента, когда атмосфера Земли насытилась кислородом, что обеспечило условия для эволюции наиболее сложных форм жизни», - объясняет Майкл Мамма (Michael Mumma), директор Центра астробиологии Годдара.

Сейчас исследователи планируют заняться прямым поиском жизни в старых водах. Ежели там будут обнаружены мельчайшие организмы, то они будут так же старыми, как их сфера обитания. «На Марсе есть участки, чрезвычайно похожие на ту местность, где были обнаружены древнейшие воды. В критериях слабенькой тектонической активности и наличия воды, там вправду быть может простая жизнь», - заключает Мамма.





Грецкие орешки предотвращают развитие полоумия и анемии - ученые

Новейший российский батискаф заляжет под южноамериканский Гуам