Дождевые лемуры обманули ученых

Мадагаскар, полуостров в Индийском океане, именитый разнообразием флоры и фауны, присущей лишь этому участку суши, вновь преподнес ученым неожиданный сюрприз. В труднодоступных участках леса биологи нашли новейший вид лемуров - полуобезьян из отряда приматов, обитающих лишь на этом полуострове.

Эти эндемики являются эмблемой Мадагаскара и кроме 2-ух видов, которые были завезены на Коморские острова людьми, встречаются лишь на этом полуострове, отделенном от африканского континента. Благодаря интенсивным исследованиям в крайние несколько десятилетий было открыто несколько видов лемуров, но карликовым лемурам со стороны биологов уделялось не достаточно внимания.

Новейший вид был найден в процессе рутинного описания уже узнаваемых лохматых миниатюрных лемуров Cheirogaleus crossleyi, которым занимались ученые под управлением Андреаса Хапке из Майнцского института Иоганна Гутенберга (Германия).

Биологи занимались поимкой лемуров в южной части Мадагаскара с 2001 по 2006 годы, за это время с помощью ловушек с бананами им удалось изловить 5 половозрелых самцов, 5 самок и 6 детенышей лемуров. Опосля поимки лемуров временно усыпляли и брали эталоны тканей для генетической экспертизы. Только проведя анализ ДНК, ученые сообразили, что в их руки попал совсем новейший вид млекопитающих.

Новейший вид окрестили карликовым лемуром Лавасоа (Cheirogaleus lavasoensis) в честь горного массива, близ которого зверьки были пойманы.

«Совместно с малагосийскими учеными мы изучили обилие лемуров в течение пары лет. И лишь на данный момент нам удалось найти, что некие из пойманных животных принадлежат к неизвестному ранее виду», - объяснил доктор Хапке.

По мнению ученых, новоявленный вид обитает лишь на местности 3-х изолированных участков леса на самой южной оконечности Мадагаскара. Выловить и изучить их ранее, вероятнее всего, не удавалось из-за их скрытного стиля жизни: огромную часть времени карликовые лемуры проводят в листве деревьев.

Не считая того, несколько месяцев в году, во время зимы в южном полушарии, они проводят в спячке в норах. Лемуры ведут активную жизнь в период дождиков, когда ученые стараются не соваться в мокрые тропические заросли. Невзирая на это, германским и мадагаскарским ученым удалось приманить и изучить 51 лемура, 16 из которых оказались представителями новейшего вида.

Эти зверьки добиваются в длину 50-55 см и весят около трехсот граммов. От лохматых лемуров Cheirogaleus crossleyi они различаются наиболее вытянутой головой и широкими ушами.

«Глаза Cheirogaleus lavasoensis окружены резко очерченными темными кольцами шириной 3-4 мм и пигментированной кожей, которая распространяется на черный нос.

Макушка и лоб красновато-коричневые, уши пигментированы темным цветом и покрыты темными волосами на внутренней и наружной стороне», - так обрисовали ученые новейших млекопитающих в работе, размещенной в журнальчике Molecular Phylogenetics and Evolution. Не успев открыть новейший вид, уже начали волноваться о его численности.

По мнению биологов, эти карликовые лемуры находятся на грани вымирания, их популяция оценивается всего в 5 10-ов особей.





Древнейшие европейцы обожали "острое"

Три латвийских школьника захватили медали на олимпиаде в Австралии