Предка тираннозавров прозвали "кровавым королём"

Большой хищник некогда был жителем Ларамидии (Laramidia) - субконтинента, сформировавшегося на западном побережье маленького моря, которое затопило центральную часть Северной Америки, тем изолировав западную и восточную часть континента друг от друга на миллионы лет в позднем меловом периоде, приблизительно 95-70 миллионов годов назад.

Как понятно, Ларамидия была населена большущим количеством различных видов доисторических созданий. Это была изолированная часть суши, которая стала собственного рода «плавильным котлом» в истории динозавров.

Не так давно обнаруженный динозавр, принадлежащий к той же эволюционной ветки, что и известный T.rex, был представлен на выставке «Галерея миров прошлого» в Музее естественной истории штата Юта в Солт-Лейк-Сити (Natural History Museum of Utah).

Тираннозавры - широкая группа динозавров, от малеханьких до большущих, включающая в себя и тираннозавра рекса, жившего во времена юрского и мелового периодов.

Новейший вид получил заглавие Lythronax argestes. Lythronax переводится как «Кровавый король»; 2-ая же часть наименования, argestes, показывает на географическую родину останков - юго-запад (Америки).

«Кровавый король» владеет рядом неповторимых особенностей, отличающих его от собственных сородичей-современников, в том числе недлинной узенькой мордой с широкой задней частью черепа и нацеленными вперёд очами. Этими чертами он похож на тираннозавра рекса, который жил 10-12 миллионов лет спустя.

Ранее палеонтологи считали, что тираннозавриды с схожим типом черепа возникли 70 миллионов годов назад, в то время как останки Lythronax дают основание предполагать, что это вышло как минимум на 10 миллионов лет ранее. «Ширина задней части черепа придала ему бинокулярное зрение, что чрезвычайно полезно для хищника и наблюдалось также у ти-рекса», - комментирует создатель исследования доктор Марк Лоуэн (Mark Loewen).

«Lythronax владел вперёд смотрящими очами, сильными конечностями и впечатляющими размерами, что сделало его удачным охотником на утконосых и рогатых динозавров, в том числе на диаблоцератопсов, - добавляет соавтор исследования Джозеф Сертик (Joseph Sertich), палеонтолог из Музея природы и науки Денвера. - Остроконечные ножеобразные зубы, расположенные в массивных челюстях, помогали расправиться с добычей, вырывая большие кусочки плоти и костей».

Команда исследователей также сравнила скелетные индивидуальности Lythronax с чертами 54 остальных видов древних плотоядных животных. Самым схожим динозавром оказался T.rex. Исходя из убеждений размера Lythronax уступал тираннозавру рексу: взрослые особи достигали 10 метров в длину заместо 12. Вес Lythronax мог достигать порядка трёх тонн. Оба вида владели приблизительно схожим количеством зубов и бинокулярным зрением.

Полностью может быть, что «Кровавый король» является самым старым представителем всего рода тираннозавров. На момент существования он был самым основным и небезопасным хищником собственной экосистемы.

Добавим, что эта же исследовательская группа нашла окаменелые останки ещё 1-го вида тираннозавров - Teratophoneus curriei. Ранее были найдены только маленькие фрагменты костей черепа этого животного, сейчас же удалось вернуть практически 70% всего скелета. Этот вид обитал приблизительно 76 миллионов годов назад. Исследование 2-ух этих видов приближает учёных к созданию родословной тираннозавров и осознанию того, как они развивались на местности Северной Америки.

Подробное описание открытых видов размещено в журнальчике PLoS ONE.





Подтверждено, почему светятся угри

Мигрирующие клеточки заметают за собой следы