Открыты 33 новейших вида демонических муравьёв

Совместно со своими сотрудниками Лонджино изучил верхние слои земли в лесах Центральной Америки и Карибских островов на наличие в их экзотических муравьёв. Учёные нашли 33 новейших вида, и все особи были чрезвычайно малеханьких размеров - в длину не больше рисового зёрнышка.

«Мы собирали большие эталоны земли совместно с опавшими с деревьев листьями и складывали их в огромные мешки, которые везли прямо в лабораторию. Коллеги шутили, что это мешки Санта Клауса - никогда не знаешь, что за подарок окажется внутри», - ведает Лонджино.

Опосля того, как насекомых доставили в лабораторию, энтомологи приступили к исследованию их через микроскоп. Увиденное практически ужаснуло учёных: морды муравьёв выглядели очень устрашающе с их жестоким «выражением», сильными челюстями и наточенными «зубами». Заглавие новеньким видам пришлось под стать: всех их назвали в честь бесов мифологии майя.

Один вид получил имя Eurhopalothrix zipacna - в честь подземного беса Зипакна, который разгуливал по преисподней в виде крокодила. Иной вид назвали Eurhopalothrix xibalba, созвучно с заглавием самой преисподней - Шибальба, что дословно можно перевести как «место страха».

Муравьи вида Eurhopalothrix hunhau были названы так в честь верховного владыки мира мёртвых - бога Хунхау. Другие виды получили имена телесных воплощений перечисленных выше богов. Например, муравей Eurhopalothrix semicapillum (что можно перевести как «наполовину волосатый»), носит имя телесного воплощения верховного бога преисподней.

Мысль отдать малюткам такие жуткие имена пришла в голову учёным ещё и поэтому, что живут все эти муравьи под землёй - под слоем опавших листьев, где они охотятся на остальных насекомых с наиболее мягенькими телами.

Вообщем, устрашающе «демонические» муравьи лишь смотрятся. Для человека ни один из этих видов особенной угрозы не представляет. Зато сами они находятся под опасностью исчезновения. Почти все виды проживают на ограниченных территориях в старенькых тропических лесах, которые со всех сторон окружены человечьими поселениями. Это означает, что некие муравьи в скором времени вымрут из-за недостаточной местности проживания и сельскохозяйственной деятельности человека.

«Обратить внимание людей на эту делему будет чрезвычайно трудно, но мы бы желали, чтоб люди задумались о вероятных нарушениях пищевой цепочки, которые могут последовать за исчезновением пары видов этих насекомых», - говорит Лонджино.

Все, кто заинтересовался загадочным миром демонических муравьёв, могут ознакомиться со статьёй энтомологов (PDF-документ), которая вышла в журнальчике Zootaxa.





Учёные вскрыли микробную "тёмную материю"

Минздрав опроверг объявление карантина в Институте рака