Антарктические льды подтаивают снизу - виноваты океаны

Шельфовые ледники представляют собой продолжение наиболее большого, наземного ледяного покрова; они простираются над поверхностью океана, находясь в плавучем состоянии. Когда-то числилось, что образование айсбергов (т.е. процесс, в итоге которого от шельфовых ледников откалываются большие глыбы льда) является основным фактором, обуславливавшим динамику шельфовых ледников. Но в процессе не так давно проведенных исследований ученые выдвинули на 1-ое место процесс так именуемого «базального» таяния ледников, в процессе которого подтаивает их нижняя, подводная, часть. При помощи мониторинга и компьютерного моделирования группе ученых во главе с Эриком Риньо (Rignot) из Калифорнийского института в Ирвайне в первый раз удалось количественно подтвердить эффект базального таяния ледников Антарктиды.

Согласно результатам, размещенным в журнальчике Science, выяснилось, что теплые океанические течения обуславливают таяние шельфовых ледников в неких местах на всем протяжении побережья Антарктиды; при этом базальное таяние происходит настолько интенсивно, что на него приходится 55% годового стока талых вод. Приобретенный итог поможет ученым предсказывать динамику конфигурации антарктического ледяного покрова и оценить его вклад в глобальное увеличение уровня моря.

Риньо подразумевает, что шельфовые ледники действуют подобно пробкам, преграждающим медленное движение материкового льда в сторону моря. «Если их толщина уменьшится, и они исчезнут, то материковый лед убыстрит свое движение к морю», - утверждает ученый.

Наполнение пробелов

Как утверждается в статье, размещенной в журнальчике Nature в прошедшем году, ветровые течения океана являются главным фактором истончения шельфовых ледников. Но Риньо вкупе с сотрудниками провели измерения, обработав большой размер самой свежайшей инфы, в том числе данные аэрофотосъемки. Не считая того, ученые провели всесторонний анализ инфы, приобретенной ранее со спутников и из остальных источников.

«Мы слабо для себя представляли механизм взаимодействия ледяного покрова с окружающей средой. И вот, как проявили приобретенные данные, выяснилось, что океаны играют еще наиболее значительную роль, чем мы задумывались раньше», - говорит Хэмиш Притчард, гляциолог из расположенной в Кембридже организации по исследованию Антарктиды British Antarctic Survey, возглавлявший исследование в рамках Nature. Обработкой приобретенных данных заняты и остальные группы ученых, добавляет Притчард, но все таки «гонку выиграл Эрик [Риньо]“.

Как показало исследование, проведенное Риньо, приблизительно половину всего размера стока талой воды продуцируют 10 маленьких шельфовых ледников, расположенных вдоль юго-восточной части Антарктического полуострова и Западной Антарктиды, таковых как шельфовый ледник Гетц. В процессе исследований было зафиксировано базальное таяние в зоне 6 шельфовых ледников, расположенных в Восточной Антарктиде. Так, лишь на три огромнейших ледника, составляющих две трети поверхности всех шельфовых ледников, расположенных вокруг Антарктиды, приходится 15% от общего размера базального таяния.

То возрастает, то миниатюризируется

Приобретенные данные касаются динамики таяния шельфовых ледников. Но из этого не непременно следует тот факт, что вкупе с ними растут и совокупные объемы таяния континентального льда. Да, лед практически на половине шельфовых ледников становится тоньше, но на остальных ледниках, напротив, он или утолщается, или его толщина не изменяется. Тем более, по мнению ученых, результаты указывают на наличие взаимодействий в системе океан-лед, которые не отражены в современных компьютерных моделях.

По мнению Франка Паттина, который занимается в Вольном институте Брюсселя моделированием ледникового покрова, информация о скорости базального таяния льда поможет ученым сделать наиболее четкие математические модели. Но главным является вопросец о том, как эта скорость таяния меняется со временем, и как она влияет на изменение рельефа морского дна и на океаническую циркуляцию. По словам Паттина, „эти данные еще труднее получить“, но конкретно они являются „главными“ для сотворения четкого прогноза конфигурации ледяного покрова.

В свою очередь, Эрик Риньо пробует получить ответ на последующий вопросец: вправду ли сейчас имеющиеся математические модели способны предсказывать длительные конфигурации материкового льда. По мнению Риньо, ученые равномерно накопили достаточное количество данных, которые посодействуют отыскать связь меж этими действиями и в конечном итоге скорректировать уравнения. „Мы равномерно устанавливаем эту связь, - говорит он. - Но нам будет нужно время“.





Лауреатов Шнобелевских премий-2013 объявят на церемонии в Гарварде

Сотрудники "ЦСКБ-Прогресс" спроектировали ракету-носитель томного класса