Аппараты, изучающие Марс, посмотрят на "комету века"

В текущее время на орбите Красноватой планетки находятся три работающих космических аппарата: миссии NASA Odyssey и Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), также европейский Mars Express. Также два работающих ровера на этот момент изучают саму поверхность Марса: это Curiosity и Opportunity.

Все эти космические аппараты сумеют следить комету ISON, которая приблизится к Марсу в этом году, а следом за ней и C/2013 A1 в 2014 году.

Космический аппарат MRO занимался поисками кометы ISON, которая, по мнению профессионалов, быть может так броской, что будет видна с Земли как ни одна иная комета до неё, в особенности опосля того, как пронесётся над поверхностью Солнца 28 ноября 2013 года.

Наблюдения MRO в прошедшем месяце проявили, что ISON находилась на расстоянии одной астрономической единицы от Марса и 2,5 астрономических единиц от Солнца (1 а.е. = 1,5 миллиона км).

Беря во внимание удалённость ISON от Солнца, в скором времени комета обязана пересечь «снеговую линию» Галлактики. На данной полосы почти все кометы начинают светиться ярче, потому что лёд начинает скорее преобразовываться в газ за счёт усиления солнечной радиации. Сейчас комета не достигла достаточной яркости, чтоб быть зафиксированной при помощи инструментов MRO.

Текущая светимость кометы ISON стала темой широких дискуссий посреди астрологов и наблюдателей. Ледяной странник получил титул «комета века» практически сразу опосля его открытия в сентябре 2012 года. Тем более, крайние наблюдения демонстрируют, что ISON не достигнет той яркости, которую ожидали от неё при приближении к Солнцу.

Наиблежайшие наблюдения аппарата MRO за ISON запланированы на 29 сентября, 1 и 2 октября, когда она приблизится к Марсу: комета будет приблизительно в 14 раз поближе, чем ранее, и, возможно, её можно будет просто найти.

«Даже при самой наибольшей близости к Марсу маршрут кометы таков, что не стоит бояться, как будто её частички могут разрушить орбитальные аппараты либо сам Марс, - утверждает Ричард Журек (Richard Zurek), учёный проекта MRO и глава кабинета Марсианской программы при Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадине (JPL). - Марсоходы Curiosity и Opportunity также сумеют получить изображение кометы уже в конце сентября 2013 года».

Космические аппараты, находящиеся на этот момент на Марсе и его орбите, посодействуют учёным лучше изучить комету ISON, хотя это не является их основной функцией, ну и сами аппараты не созданы для такового рода наблюдений: всё-таки их главной целью является сама Красноватая планетка. Но с Марса раскроется куда наиболее выгодный вид на пролетающих космических странников, чем с Земли.





Останки неандертальцев обнаружены на раскопках в Испании

Новосибирские ученые нашли неизвестное ранее болезнь кур