Млекопитающие могут уменьшиться из-за глобального потепления

МОСКВА, 2 ноя - РИА Новости. Млекопитающие могут уменьшиться из-за глобального потепления, как это уже было при конфигурациях климата миллионы годов назад, считают ученые, представившие свои результаты на заседании Общества палеонтологии позвоночных в Лос-Анджелесе.

Понятно, что млекопитающие уменьшились в размерах во время позднепалеоценового термического максимума. Этот период начался приблизительно 55 миллионов годов назад и был самым мощным и резким потеплением со времен вымирания динозавров. Он длился 160 тыщ лет, в это время среднегодовые температуры поднялись на 5-7 градусов Цельсия. Не считая того, через два миллиона лет вышло 2-ое, наименее мощное потепление, которое длилось 80-100 тыщ лет. В среднем температура в это время поднялась приблизительно на 2,7 градуса.

Филип Джинджерич (Philip Gingerich) из Мичиганского института в Энн Арборе (США) и его коллеги исследовали отысканные в бассейне Биг-Хорн в штате Вайоминг (США) ископаемые зубы и челюсти ранешних копытных млекопитающих и приматов, которые жили во время крайнего периода потепления. Они нашли, что размеры животных уменьшались и во время второго потепления, хотя не так сильно, как во время первого.

К примеру, гиракотерии - одни из самых первых лошадок на Земле, которые и так были размером с современную собаку, - во время первого потепления уменьшились на 30%, а во время второго - на 19%. При всем этом, когда средняя температура падала, животные ворачивались к тем размерам, которые были у их до потепления.

Считается, что предпосылкой периодов потепления в древности было выделение в атмосферу большущих масс парникового газа метана, «всплывших» со дна океанов Земли. В атмосфере метан реагирует с кислородом, образуя углекислый газ и воду.

Ученые подразумевают, что животные уменьшались из-за недочета питания: при высочайшем уровне углекислого газа растения вырастают скорее, но наименее питательными. Современное потепление, также вызванное парниковыми газами, тоже может воздействовать на размеры млекопитающих, заключают ученые.





Доклад ООН: ледовое покрытие в Арктике в летнее время исчезнет к середине века

Японский космический корабль "Конотори" отстыковался от МКС